Hepatitis A en viaje: países de riesgo, síntomas, prevención y más

Explorar un país extranjero, con frecuencia expone al viajero a diferentes tipos de enfermedades. Este riesgo es aún más importante cuando se trata de países con un clima tropical. En este artículo hablaremos de la hepatitis A en viajes, una enfermedad viral muy arraigada en todo el mundo. Conoce cómo evitar un contagio de esta enfermedad durante el viaje y a reconocer las causas y síntomas.

Qué es la hepatitis A

La Hepatitis A
La Hepatitis A

La hepatitis A es la hepatitis viral más extendida en todo el mundo, pero a su vez es la forma más leve de hepatitis viral. Se trata de una infección, responsable de la mayoría de la hepatitis contraída por los viajeros.

Generalmente, esta enfermedad ocurre en la niñez o en adultos jóvenes, donde el 50% de los casos se registra antes de los 30 años. Se pueden registrar pequeñas epidemias de hepatitis A en las comunidades como guarderías, escuelas, instituciones infantiles, y también se puede transmitir el virus entre las familias.

Causas

La hepatitis A está relacionada con un hepatovirus de la familia Picornaviridae (HAV). Las personas que viajan, especialmente en países altamente endémicos, necesitan saber que la transmisión de este virus, se realiza principalmente a través de los alimentos.

Es importante señalar que la eliminación del virus se produce mediante heces una o dos semanas antes de la aparición de los signos clínicos. Durante algunas semanas, esta eliminación es una fuente de transmisión directa de persona a persona, particularmente dentro de las familias y en comunidades cerradas.

En los hombres homosexuales, las prácticas de sexo digito-anal promueven la transmisión de la enfermedad. Beber agua contaminada o comer mariscos o crustáceos crudos o poco cocidos de aguas contaminadas, así como frutas, verduras y otros alimentos que pueden estar contaminados por la manipulación con manos sucias, son las principales formas de trasmisión de la hepatitis A. Sin embargo, trabajar con una persona infectada, en la misma oficina, por ejemplo, no representa un riesgo.

La sangre también puede estar contaminada durante la fase de multiplicación del virus, que precede y acompaña al inicio de la enfermedad.

Contagio y periodo de incubación

Cuando el virus ingresa al estómago mediante un alimento o agua contaminada, entra al hígado después del paso a través del intestino delgado y la vena porta. Inmediatamente comienza a multiplicarse dentro de la célula del hígado y regresa al intestino, donde se elimina con las heces.

Una vez que ha ocurrido la contaminación, el período de incubación o tiempo transcurrido entre la exposición inicial al virus y la aparición de los primeros síntomas de la enfermedad, oscila entre 15 y 45 días. La duración del período de incubación varía según la cantidad de virus a la que el individuo ha estado expuesto. La exposición a una dosis viral grande acorta el período de incubación.

Síntomas

De dos a seis semanas después de la infección, la hepatitis A causa síntomas parecidos a la gripe, como fatiga que puede durar semanas, dolores de cabeza, desgano, náuseas, dolores musculares, articulares, y más.

A veces, la ictericia aparece gradualmente, la conjuntiva de los ojos y las otras membranas mucosas toman un aspecto amarillento, al igual que en la piel. El prurito, por su parte, puede ocurrir tarde.

En la mayoría de los casos, la enfermedad sigue siendo benigna y se cura espontáneamente. Sin embargo, puede ser grave o incluso mortal en adultos mayores o vulnerables, como por ejemplo, pacientes con problemas en el hígado.

En resumen, los síntomas son:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolores corporales, debilidad
  • Náuseas y falta de apetito
  • Malestar abdominal
  • Ictericia
  • Hígado sensible al tacto

La ictericia está presente en el 50 y 80% de los adultos, pero rara vez aparece en los niños. En muchos casos esta enfermedad puede pasar desapercibida y se puede confundir con un gran resfriado o una gripe.

Tratamientos

No existe un tratamiento específico para la cura de la hepatitis A. El tratamiento indicado por el médico, generalmente se basa en el descanso, la eliminación de bebidas alcohólicas y la abstención de consumo de drogas.

El paracetamol, AINE y la aspirina son contraindicados formalmente. En general, en cualquier paciente no vacunado que regrese de una zona de riesgo, estos medicamentos nunca deben prescribirse hasta que el médico esté seguro de que no hay infección por VHA.

Información de la Hepatitis A en Viajes
Información de la Hepatitis A en Viajes

Riesgo de hepatitis A en viajes

Los viajeros cuyo destino es uno de los países en desarrollo o los que viajan a áreas rurales en países principalmente tropicales, tienen un mayor riesgo de contraer infecciones por hepatitis A que otros viajeros. Sin embargo, las infecciones de hepatitis A también pueden ocurrir en áreas urbanas con alojamiento turístico estándar.

Las personas que viajan o trabajan en países donde se encuentra en mayor porcentaje el riesgo de contraer el virus de la hepatitis A, deben considerar seriamente la vacuna contra la hepatitis A.

Zona de riesgos

El virus de la hepatitis A es omnipresente en países con niveles de higiene bajos o intermedios, independientemente de la latitud.

Para la OMS, cualquier área es una zona de riesgo, excluyendo las siguientes: América del Norte, Europa Occidental, Australia, Nueva Zelanda, Japón y presumiblemente Singapur, Hong Kong y Corea del Sur. Sin embargo, las áreas de mayor riesgo se encuentran en África y Asia.

Algunos estudios han revelado que el viajero que viaja fuera de estas áreas seguras, tiene una incidencia del 3 al 6 por ciento, por mes de estadía; esta tasa aumenta a 20% para viajes en condiciones de “mochilero”. Sin embargo, estas cifras están ahora muy sobreestimadas dada la mejora significativa en la cobertura de inmunización.

También están en riesgo, con mayor frecuencia y/o con alguna gravedad particular, los hombres homosexuales, hemofílicos, drogadictos, que viven en un entorno cerrado.

Cómo prevenir la hepatitis A estando de viaje

La vacuna contra la hepatitis A es la primera medida de prevención contra el virus, ya que son altamente inmunogénicas, la tasa de efectividad está entre el 98 y el 100% a partir de un mes después de la primera dosis. Quince días antes de la fecha del viaje, es propicio adquirir la vacuna, ya que los anticuerpos protectores comienzan a aparecer dos semanas después de la primera vacunación. Es importante recordar la importancia de colocar una segunda vacuna de refuerzo, a los seis meses o doce meses después de la primera vacuna.

La vacuna en niños viajeros es posible desde la edad de 1 año. En estos casos, es lo más recomendable, ya que la probabilidad de una forma sintomática es muy baja en niños. Con la vacuna se evita propagar la enfermedad a los hermanos, en la escuela, etc. Además, la inmunidad de la vacuna tiene una alta probabilidad de durar toda la vida.

Sintomas de la Hepatitis A
Sintomas de la Hepatitis A

En caso de no colocar la vacuna antes del viaje, se deben respetar las medidas de higiene básicas, tales como:

Ingerir alimentos seguros, por ejemplo:

  • Comida cocida y servida caliente
  • Huevos cocidos
  • Frutas y verduras que se han lavado en agua limpia
  • Productos lácteos pasteurizados

Evitar comer:

  • Comida servida a temperatura ambiente
  • Comida de vendedores ambulantes
  • Huevos crudos o cocidos
  • Carne o pescado crudo o poco cocido
  • Frutas y verduras crudas sin lavar o sin pelar
  • Peladuras de frutas o verduras
  • Condimentos como salsas hechas con ingredientes frescos
  • Ensaladas crudas
  • Productos lácteos no pasteurizados
  • Carne de animales silvestres como monos, murciélagos u otros animales salvajes

Ingerir bebidas seguras como:

  • Agua embotellada y que esté sellada
  • Agua que ha sido desinfectada hervida, filtrada y tratada
  • Hielo hecho con agua embotellada o desinfectada
  • Bebidas con ácido carbónico
  • Café o té caliente
  • Leche pasteurizada

Evitar beber:

  • De un grifo o agua de pozo
  • Hielo hecho con grifo o agua de pozo
  • Jugos u otras bebidas elaboradas con grifo o agua de pozo
  • Hielo y paletas de helado saborizadas
  • Leche sin pasteurizar

Practica la higiene y la limpieza

  • Lávate las manos regularmente
  • Si no tienes agua y jabón disponibles, asea tus manos con un desinfectante para manos, que contenga al menos 60% de alcohol.
  • No te toque los ojos, la nariz o la boca. Si necesitas tocarte la cara, asegúrate de tener las manos limpias.
  • Intenta evitar el contacto cercano con otras personas o niños: besos, abrazos o compartir utensilios o tazas con personas enfermas.

Conclusión

Un viaje de placer o de negocios al extranjero, requiere de una cuidadosa planificación y de tomar acciones preventivas, principalmente en temas de salud, ya que de estos dos factores depende en gran parte, el éxito del viaje y de poder conservar una experiencia satisfactoria y recuerdos gratos. Este artículo es una guía muy útil para saber qué hacer en caso de contagiarse con el virus de hepatitis A durante un viaje y para conocer todos los aspectos relacionados con esta enfermedad, desde sus causas, síntomas, tratamientos, zonas de riesgo y formas de prevención.

Dejá un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *