Temas importantes de salud para viajar a Sudamérica

Salud en viajes a países sudamericanos:

Información de salud en Sudamérica para turistas

Viajar es una actividad realmente fascinante, pero al mismo tiempo involucra una serie de aspectos que, de no darles la debida importancia, se pueden traducir en una desgracia; principalmente si el destino es un lugar que no cuenta con óptimas condiciones de salubridad. Tal es el caso de Sudamérica, donde al igual que en todas las regiones tropicales, las enfermedades transmitidas por insectos, agua y alimentos, son muy comunes y amenazan seriamente la vida de los viajeros. Sea cual sea el caso, siempre está en tus manos prevenir cualquiera de estos riesgos. Te invitamos a revisar detenidamente en este artículo, toda la información y las medidas preventivas de salud que debes considerar antes de emprender un viaje a Sudamérica.

Algunos de los hermosos atractivos de Bolivia son también zonas de alto riesgo sanitario
Algunos de los hermosos atractivos de Bolivia son también zonas de alto riesgo sanitario

Vacunas recomendadas para viajeros hacia América del Sur

Muchas de las enfermedades relacionadas con los viajes se pueden prevenir mediante la vacunación. El programa de vacunación que se establezca para cada viajero debe tener en cuenta evaluar el riesgo real para el viajero, el cual varía en función de:

  • Contexto epidemiológico Internacional
  • La situación de salud y el nivel de higiene de la zona visitada
  • Las condiciones de estancia, actividades de la temporada en el lugar, los arreglos de alojamiento y duración
  • Factores de riesgo individuales, como la edad y el historial médico
  • El estado de vacunación anterior

Vacunas comunes en un viaje a Sudamérica

  • La difteria
  • El tétanos
  • La polio (DTP)
  • La tos ferina
  • El sarampión
  • La gripe estacional: cuando se viaja en grupos
  • Hepatitis B: Si las estancias son frecuentes o prolongadas
  • Hepatitis A: cualesquiera que sean las condiciones de viaje
  • La fiebre tifoidea: si la estancia es prolongada o en malas condiciones
  • La Rabia: En periodos vacacionales o tiempos prolongados por aventureros
  • La fiebre amarilla es común en Bolivia, Los Andes, Chuquisaca, Cochabamba, La Paz y Tarija, Brasil (excepto zona costera extremo oriental del sudoeste), Colombia y Ecuador y Perú, Paraguay y Venezuela. Ver más sobre la fiebre amarilla.

Para las zonas costeras de Ecuador, Colombia y el norte de Perú, la vacunación contra la fiebre amarilla se recomienda para estancias cortas o prolongadas de los viajeros, con una exposición significativa a las picaduras de mosquitos o incapacidad para llevar a cabo su prevención. Sin embargo, lo más recomendable es vacunarse siempre contra la fiebre amarilla.

Enfermedades transmitidas a través del agua, alimentos y contacto

Las enfermedades transmitidas por el agua y los alimentos son muy comunes en muchas zonas de Sudamérica alejadas de las grandes ciudades. Si su viaje va a incluir la visita a poblados y zonas campestres, debe tener cuidado con las cosas que consume, ya que podrían causar enfermedades como:

  • La diarrea del viajero
  • Hepatitis A
  • La Fiebre tifoidea
  • Los parásitos intestinales
  • El cólera: casos que han sido reportados específicamente en Ecuador
  • La brucelosis: está presente en Paraguay; para prevenirla es mejor no consumir productos lácteos no pasteurizados.
  • Leptospirosis y esquistosomiasis: Se encuentra mayormente en Brasil, Colombia, Venezuela, Ecuador y se contrae con mayor facilidad en las piscinas de agua dulce.
  • Los casos de larva migrans cutánea: son posibles, especialmente en las playas. Evitar caminar descalzo sobre la arena.
  • La ciguatera: Los peces marinos de las costas de Colombia y Venezuela a veces son portadores.

Prevención para enfermedades transmitidas por el agua y los alimentos

  • No usar agua de grifo para ingerir ni para el lavado de los dientes
  • No usar hielo elaborado con agua de grifo
  • Si no tiene acceso a agua potable, hervir el agua al menos por 10 minutos
  • Consumir sólo leche pasteurizada
  • Verificar que el sello de los líquidos embotellados a consumir, no están rotos
  • Consumir preferiblemente las bebidas calientes
  • Las frutas y verduras a consumir deben ser bien lavadas con agua potable o agua hervida
  • Descartar el consumo de vegetales crudos como: lechuga, repollo espinacas, etc.
  • Descartar el consumo de carnes y pescados crudos como sushi
  • No consumir mariscos
  • Evitar el consumo de alimentos expendidos en la calle
  • Ingerir alimentos bien calientes preferiblemente, ya que el calor mata las bacterias
  • Lavarse las manos con antibacterial antes de manipular alimentos y antes y después de usar el baño
  • Evitar que los niños se lleven objetos a la boca
  • Evitar el contacto con objetos sucios

Enfermedades transmitidas por insectos

Zonas de mucha humedad, como las Cataratas del Iguazú, son proclives a picaduras de insectos
Zonas de mucha humedad, como las Cataratas del Iguazú, son proclives a picaduras de insectos

El clima tropical húmedo es muy frecuente en Sudamérica y favorece la multiplicación de insectos (mosquitos, moscas, garrapatas, chinches, etc.) y por ende, el desarrollo de las enfermedades que éstas transmiten. Si deseas viajar a Sudamérica, necesitarás tomar medidas de protección.

  • El dengue: se extendió por toda la región, especialmente en las ciudades costeras. Cada vez son más los casos se encuentran, sobre todo en Brasil y Ecuador.
  • El virus Zika: también transmitido por el mosquito tigre (género Aedes)
  • El chikungunuya: frecuente en Guyana y se ha extendido a América del Sur
  • La fiebre del virus Oropouche: es transmitida por insectos y afecta a Perú
  • La enfermedad de Chagas: (tripanosomiasis americana), es transmitida por insectos y está presente en Bolivia
  • La leishmaniasis: es transmitida por la picadura de una mosca, está presente en algunas partes de Brasil, Paraguay, Bolivia y Ecuador
  • La malaria, también conocida como paludismo: es una enfermedad parasitaria transmitida por mosquito, potencialmente mortal. Fuera de la cuenca del Amazonas, el riesgo de la malaria es generalmente bajo y la resistencia a las cepas de malaria varía según la región.

El riesgo de contraer estas enfermedades es mayor cuando las condiciones climáticas como la lluvia y las inundaciones, son desfavorables. Adicionalmente, un buen cumplimiento de las medidas de higiene personal, son fundamentales cuando viajamos a países sudamericanos.

Prevención para enfermedades transmitidas por insectos en Sudamérica

La prevención para evitar la picadura de insectos que transmiten enfermedades, consiste en lo siguiente:

  • El uso de repelentes adecuados
  • Evitar el uso de fragancias que atraigan a los insectos
  • Evitar usar ropa de colores oscuros
  • Preferir uso de ropa de colores claros, zapatos cerrados y camisas mangas largas
  • Usar repelentes que contengan DEET (dietiltoluamida) en concentraciones de 30 a 35%
  • Aplicarse el repelente en las zonas de la piel que estén expuestas a los mosquitos, varias veces al día.
  • Al igual que la piel, la ropa también debe mantenerse impregnada con repelente que contenga permetrina. Este tipo de repelente tiene un efecto duradero por 2 y hasta 3 meses, inclusive si la prenda ha sido sometida a varios lavados.
  • Uso de mosquiteros especiales. Estos mosquiteros se encuentran en tiendas para campamentos y contienen un efecto repelente incorporado, el cual perdura por 4 y hasta 5 meses.

Enfermedades transmitidas por otros animales

Extremar cuidados de salud en la selva y rio Amazonas
Extremar cuidados de salud en la selva y rio Amazonas
  • La rabia: es endémica en toda la región, por lo que es recomendable para los viajeros que visitan Sudamérica, evitar el contacto con perros y animales salvajes. También se recomienda una vacuna contra la rabia, en caso de programar un viaje hacia esta zona.
  • Arenavirus: Los roedores también pueden pasar a través de sus excrementos, las fiebres hemorrágicas por este virus. En caso de estancia prolongada en las zonas rurales de Sudamérica, lo mejor es evitar dormir en el suelo, principalmente en las casas antiguas y ventilar regularmente el lugar donde se permanecerá.
  • La fiebre hemorrágica por Hantavirus: Evitar el contacto con roedores u otros animales salvajes (mapaches, zorros, zorrillos, murciélagos, etc.), que pueden ser abundantes en algunas zonas de Sudamérica, los cuales pueden transmitir diversas enfermedades.

Otras enfermedades infecciosas

  • Sarampión: Brasil está experimentando un resurgimiento de casos de sarampión, especialmente en el norte. El viajero que desea visitar Sudamérica, debe vacunarse contra esta enfermedad, de no estar inmunizado.
  • Meningococo o meningitis: Los casos registrados se han presentado de forma regular en Ecuador.
  • VIH / SIDA y otras infecciones de transmisión sexual: el riesgo es alto, por lo que es importante protegerse a sí mismo mediante el uso de preservativos.
  • La hepatitis B es frecuente: Si el viajero no está inmunizado, el riesgo es bastante alto. Es necesario protegerse con la vacuna, ya que las complicaciones de esta enfermedad son bastante elevadas para cualquier persona.

Mordeduras y picaduras

Los viajeros que visiten Sudamérica, podrían encontrar algunos animales peligrosos, tales como: serpientes, arañas, escorpiones, ranas venenosas, murciélagos agresivos, etc. especialmente en las zonas rurales y selváticas.

Los tiburones están presentes en la costa de Brasil, Venezuela y Perú. También es importante estar prevenido con la presencia de medusas en estos países.

Otras consideraciones importantes

En paralelo a todas las recomendaciones de salud para viajar a Sudamérica, mencionadas anteriormente, la Organización Panamericana de la Salud aconseja también otras medidas de precaución para viajeros que visiten esta parte del mundo.

  • La fuerte contaminación del aire en Lima, puede ser inapropiado para aquellos viajeros que presenten problemas respiratorios.
  • Las minas terrestres permanecen enterradas en la frontera entre Perú y Chile (regiones de Junín y Huancavelica), por lo que es importante obtener información acerca del riesgo que existe.
  • El mar es peligroso en la costa del Pacífico Sur: las corrientes de marea ocasionan con mucha frecuencia un oleaje fuerte.
  • Algunos países están experimentando escasez de medicamentos, principalmente Venezuela, por lo tanto, se recomienda a todos los viajeros que elijan como destina Sudamérica, llevar una buena reserva de medicamentos con su correspondiente orden médica. La atención médica en muchos países de Sudamérica, requiere autorización previa para ciertos medicamentos, incluidas las sustancias que se consideran narcóticos.
El oleaje y las mareas pueden ser peligrosas en las costas del Pacifico Sur
El oleaje y las mareas pueden ser peligrosas en las costas del Pacifico Sur

Botiquín de medicamentos

Antes de preparar tu botiquín de medicamentos, debes conocer ciertas reglas que en algunos países pueden aplicar al momento de revisar tu botiquín de primeros auxilios.

  • El medicamento que transportas debe ser para uso de alguno de los viajeros
  • El medicamento debe conservarse en su envase de fábrica y con su etiqueta original

Preparando el botiquín de medicamentos para el viaje

  • La aspirina / Ibuprofeno / Acetaminofén: Para la fiebre y el dolor, estos medicamentos no pueden faltar en tu botiquín de viaje.
  • Antihistamínico: Para evitar las posibles alergias, originales muchas veces por el smog muy frecuente en los países sudamericanos. También ocasionados por la ingesta de alimentos que ocasionan alergias.
  • Las multivitaminas: Es importante asegurarse de recibir al menos un porcentaje de las vitaminas necesarias para el buen funcionamiento del organismo.
  • Vitamina C: La vitamina C ayuda a prevenir o curar los resfriados o hacerlos menos graves en caso de que aparezcan.
  • Los probióticos: Los probióticos son un suplemento para rellenar el tracto intestinal y ayuda a evitar que las bacterias causen estragos. So recomendados para antes y durante un viaje a un país de Sudamérica donde con mucha frecuencia, se debe evitar el consumo de agua de grifo.
  • Medicina contra la diarrea: Este medicamento no puede faltar en tu botiquín de viaje, principalmente porque cuando se viaja fuera de nuestras fronteras, nos encontramos expuestos a las comidas rápidas en algún momento.
  • Otros: laxantes, alcohol, vendas, gasas, protectores solares, repelentes, termómetros.

Conclusión

La información contentiva en este artículo ha sido preparada para ayudarte a conocer las medidas preventivas antes de emprender un viaje a Sudamérica y a sobrellevar cualquier eventualidad que se te pueda presentar durante tu viaje, bien sea de placer o de negocios.